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“新版”好萊塢:影視與矽穀的“聯姻”
2014-08-08  AG8亚游集團

 

    當高科技與影視娛樂結合,當矽灘與好萊塢融合,改變開始發生:電影發行方式革新,觀影體驗耳目一新,觀眾通過新方式在多屏終端觀看影視節目、通過新途徑發現音樂……

  部分電影公司對此躍躍欲試。

  UTA聯合精英經紀公司的數字媒體主管布倫特.溫斯坦(BrentWeinstein)說:“不是科技公司的傳媒公司將越來越少。”

  夢工廠:科技使好萊塢“去中心化”

  夢工廠動畫工作室(DreamWorksAnimation)在2013年5月初以3300萬美元現金收購了社交網站Youtube旗下的青少年網絡視頻網站AwesomenessTV.根據協議,如果兩年內Awesomeness的流量達標,夢工廠會追加收購金至1.17億美元。

  “YouTube擁有巨大發展潛力,”夢工廠動畫首席執行官傑弗裏.卡岑伯格(JeffreyKatzenberg)說,“而AwesomenessTV是目前互聯網中發展最快的內容頻道之一,對這樣的開創性企業的收購將為我們的數字戰略帶來巨大增長預期。”AwesomenessTV是YouTube上訂閱用戶最多的針對青年的網站之一。於2012年6月份推出的AwesomenessTV擁有1400萬注冊用戶、8億條視頻評論。

  夢工廠動畫首席技術官林肯.沃倫(LincolnWallen)表示洛杉磯的初創企業的優勢在於“想觀眾所想”,“洛杉磯科技公司的企業家一般都與終端用戶聯係密切,這種密切聯係可以讓他們傳達出更令人信服的信息,他們對科學技術和消費者的需求了如指掌。”

  夢工廠動畫一直走在科學技術創新和應用的前列,以雲協作為例,夢工廠已經把雲協作納入電影製作中——電影內容生產需要得到公司多個部門的協作,也就是說每天要有大量視頻和音樂文件需要共享。這是一個不小的挑戰,因為攝像師和視頻剪輯人員每天都要製作50TB的數據,相當於6000多張雙軌道DVD碟片的容量。

  “我們正在對內容結構進行調整,以便更加開放地使用雲計算帶來的便利。盡可能多地將內容存放在雲端,將成為擴大商業模式的黃金機遇。”麵向電影工作室提供雲協作服務的DigitalFilmTree公司首席技術官古伊勞米.奧布喬恩(GuillaumeAubuchon)說。他深知,科技正在使好萊塢“去中心化”,也就是說,在空間上,編劇、製片人和後期製作人員不再需要集中在同一個地方工作。

  DigitalFilmTree公司提供了一種便捷的方式,利用雲架構存儲和共享視頻數據,這使電影工作室在製作過程中可以更靈活地安排進度。“如果好萊塢不采用這種新方式,發展將難以維繼,因為現在有很多其他內容提供商試圖挑戰電影業的現狀。如果電影公司想要保持領先,雲解決方案的運用勢在必行。”奧布喬恩說。

  “這是摸著石頭過河,風險與機遇並存。”林肯.沃倫總結。

  迪士尼:彰顯網絡領域的存在

  MakerStudios,可謂矽灘初創企業與好萊塢成功合作的先行者。

  今年3月底,迪士尼公司同意以5億美元收購YouTube視頻製作及發行初創企業MakerStudios,該交易預計將在迪士尼本財年(截至2014年9月底)的第三財季完成。迪士尼表示,如果MakerStudios的績效水平能達到迪士尼的要求,MakerStudios的創始人和投資者將額外得到4.5億美元,這樣算下來,收購價將上漲至9.5億美元。

  MakerStudios創建於2009年,是YouTube最大視頻提供者之一,目標用戶是對網絡視頻具有高度熱情的千禧年一代(MillennialGeneration)。據消息人士透露,MakerStudios為全球55000個頻道的3.8億訂閱用戶製作和發布視頻,視頻月點擊量達55億次。

  2013年9月份,MakerStudios獲得了新一輪2600萬美元的投資;2012年,MakerStudios曾獲得一輪4000萬美元的投資。根據市場研究機構comScore今年1月的調查,MakerStudios為YouTube上的第四大頻道運營者,非重複觀看人數僅次於VEVO、Zefr和Fullscreen,且在網友停留時間上居於榜首。而迪士尼在YouTube上的表現遠不及MakerStudios.

  迪士尼主席兼首席執行官羅伯特.伊格(RobertIger)表示,網絡短片以驚人的速度成長,收購MakerStudios後,迪士尼將具備獨特的技術及設計能力,成為這一產業的核心企業。

  迪士尼負責企業戰略的執行副總裁凱文.梅耶爾(KevinMayer)稱,這筆交易有助於彰顯迪士尼在網絡領域的存在,有助於發展年輕一代用戶,也有助於迪士尼娛樂帝國吸引更多的青少年。

  MakerStudios首席執行官伊南.克瑞茨(YnonKreiz)說:“迪士尼已是最佳娛樂的代名詞,也是MakerStudios的理想合作夥伴,可進一步強化MakerStudios在網絡影片市場的領先地位。”

  內容“直達”觀眾

  前文提到的夢工廠動畫以3300萬美元的代價收購YouTube青少年頻道AwesomenessTV,這筆交易的背後推手不是傳統的矽穀投資人,而是好萊塢著名藝人經紀公司——UTA聯合精英經紀公司的數字媒體主管布倫特.溫斯坦。溫斯坦說:“早在十多年前,UTA就開始了科技與娛樂傳媒融合發展的探索,盡管在20世紀90年代第一次互聯網泡沫破滅之後同行們對網絡都避之唯恐不及。”

  哪裏有內容,哪裏就有為其提供技術支持的高科技。“我們並沒有看到科技與好萊塢處於對立麵,”溫斯坦說,“不是科技公司的傳媒公司將越來越少。”

  隨著社交應用Instagram、Vine和Snapchat等的初步成功,互聯網變得越來越可視化,在線視頻已成一股強大的潮流。洛杉磯專業工作室出品的各種形式的內容,無論視頻、圖片、電影、電視節目,亦或動畫片,不管這些內容通過何種終端抵達消費者,這些都非普通消費者關心的問題,他們隻關係能否隨時隨地觀看想看的娛樂內容。

  “科學技術和娛樂傳媒的交匯點在於,持有有價值內容的人——無論是一部新拍的電影還是一首新錄的歌——需要找到一個途徑,把內容傳達給最多的受眾。”凱文。斯特羅姆說,“交匯點在於開發內容渠道,而且是前所未有的多樣化的渠道。其中,視覺性的呈現是傳遞內容最自然也最有效的方法。”

  視頻點播(VOD)的即時服務能讓小眾製片人與目標觀眾建立直接聯係,即使無法在電影院獲得足夠的觀眾,互聯網也能使製片人與即便是最非主流的粉絲建立網上聯係。觀眾是否前往影院支持某部電影已經不再那麽重要,重要的是能否有足夠的關注度來確保電影製作完成。

  《星球大戰》係列導演、《奪寶奇兵》係列製片人喬治。盧卡斯也認同這一點,他最近在南加州大學電影藝術學院的一次討論中表示,“在隨時都能看到電影的大背景下,隻要你知道有一小群粉絲會積極響應,就可以抓住機會去拍電影。”

  Netflix已經開始這樣做了。

  截至目前,Netflix網站上發行的電影分類已達7.6897萬種。“Netflix謹慎地分析每部電影和電視劇,並為其添加標簽。他們擁有大量好萊塢娛樂數據,這絕對是前所未有的。”數據公司TheAtlantic的高級編輯阿萊克西斯.馬德裏加爾(AlexisMadrigal)分析。

  有了這些數據,製片人能夠分析這些電影的特點,結合觀眾的喜好數據,預期電影的成功幾率。“Netflix已經建立了一個美國影視劇觀眾偏好數據庫,這些數據並不能告訴你如何製作電視劇,但可以告訴你應當製作哪種類型。如果你想製作一部類似於《紙牌屋》的電視劇,它可以告訴你哪些人可能喜歡看。”馬德裏加爾說道。

  網絡融資

  雖然互聯網並未必能幫助獨立製片人啟動一個項目,但它已為大量獨立製片人找到了新的資金來源:觀眾。

  Kickstarter和Indiegogo等網站將電影粉絲與電影製片人聯係到了一起。

  粉絲可以通過上述網站為自己喜歡的電影提供資金,“在創作過程的任何階段,從製作到發行,製片人都可以於Kickstarter網站上融資。”Kickstarter電影項目主管伊麗莎白.霍姆(ElisabethHolm)說。

  今年,共有Kickstarter參與融資的20部電影、Indiegogo參與融資的6部電影,在聖丹斯電影節期間放映。另外,Kickstarter資助拍攝的紀錄片《埃及廣場》(TheSquare)不僅獲得了奧斯卡獎提名,還被Netflix買斷發行權。

  好萊塢造夢矽穀圓夢

  好萊塢影星、電影《喬布斯傳》中喬布斯的扮演者阿什頓。庫徹(AshtonKutcher)的另一個身份是著名天使投資人。除了著名的Skype之外,庫徹的投資還包括社交應用Twitter、Foursquare、Path以及社交雜誌應用Flipboard等,投資總額超過1億美元。

  有記者問作為投資人如何挑選投資項目,庫徹回答:“我一般會先找問題,然後去找致力於解決這個問題的初創企業。當然,如果有初創企業能夠解決連我自己都沒想到的問題,那就是撿到寶了!”

  好萊塢和以矽穀為代表的高科技公司之間是否已形成了某種共生關係?

  庫徹說:“當然存在這種關係,就是我這樣的人。任何看過《少數派報告》和《星際迷航》這類科幻電影的人都知道,好萊塢最善於‘想象’,是名副其實的夢工廠;而矽穀恰恰是個讓這些夢想家‘圓夢’的所在,這裏發生的創新和變革讓好萊塢的‘夢境’變得真切,這也是這些高科技創業公司讓我熱血沸騰的原因所在。”

  洛杉磯初創企業中的“大明星”

  如今,美國洛杉磯的科技初創企業風起雲湧,僅2013年上半年,就有94家初創公司注冊成立,其中92家公司吸引到的投資總額超過5億美元,還有8家公司以超過1.53億美元的總價賣出。

  在科技領域,位於舊金山的矽穀仍然是不可置疑的龍頭老大,但在其他城市裏,雲集眾多初創企業的新興區域也各領風騷,比如位於紐約的“矽巷”,發達的廣告業、時尚業、金融服務、媒體和房地產業都為那裏的科技初創企業提供了極大便利。

  那麽,洛杉磯又有什麽先天優勢?

  當然是好萊塢明星。

  所以,在洛杉磯“矽灘”上蓬勃發展的初創企業中,不少“熱門選手”與諸如賈斯汀.汀布萊克(JustinTimberlake)和金.卡戴珊(KimKardashian)等好萊塢名流有著密不可分的聯係,也就不是什麽新鮮事了。

  Snapchat是初創科技公司裏最具有知名度的一家,這家共享圖片、視頻和文字的社交網站針對的主要用戶群體是13到25歲的青少年。其最具特色的功能是用戶可以將分享內容設定一個1-10秒的生命期,到時間後內容自動銷毀。

  2013年2月8日,Snapchat獲得1350萬美元的A輪融資,6月23日,又完成了一筆高達8000萬美元的B輪融資,由知名風險投資機構InstitutionalVenturePartners領投。而在融資前,Snapchat的估值已經達到了8億美元。

  目前這家總部位於加州威尼斯海灘的初創企業擁有超過800萬活躍用戶,市值估價5億-10億美元。Snapchat雖然沒有明星股東,但在不少好萊塢電影裏,觀眾都會發現它的身影——一個微笑的白色小鬼魂。

  EventUp是一家成立於2012年的在線場地租賃公司,商家和個人都可以在上麵發布自己的別墅、公寓、遊艇、庭院甚至城堡的場地信息,用戶則可以按日期、價格和活動目的進行搜索,其業務範圍已經從創始地洛杉磯拓展到舊金山、紐約、芝加哥、邁阿密、波士頓、亞特蘭大、華盛頓和費城。

  在網站登記的場地中不乏好萊塢明星的私產,比如瑪麗蓮。夢露的故居、埃裏克。克萊普頓的舊宅,或用作熱門美劇《明星伴侶》取景地的別墅。Eventup同時還幫助管理與預訂相關的交易手續,為交易雙方提供客服支持,從每筆交易中抽成10%。

  2012年6月,EventUp曾在Lightbank領投的種子輪融資中籌集到180萬美元投資,其首席執行官托尼.亞當(TonyAdam)說:“我們提供一個品種齊全的場地租賃市場,你可以在這裏預訂各種場地,我們最大的優勢是還沒有其他公司開展這樣的業務,所以我們其實還沒有真正的競爭對手。”

  BeachMint的創始人是從MySpace走出來的喬什.伯爾曼和迭戈。波達金,這家電子商務網站借助名人效應和成功的產品垂直分類營銷,迅速成為洛杉磯最熱門的公司之一,BeachMint的注冊用戶每月都會收到由明星挑選推薦的商品目錄。

  BeachMint的最大賣點是邀請好萊塢明星參與和支持創辦垂直網站:

  攜手女影星凱特.波茨沃斯(KateBosworth)創建的JewelMint,用戶每月支付29.99美元後,波茨沃斯和她的時尚造型師每個月會挑選或設計珠寶首飾產品送給注冊用戶,該公司表示,這些珠寶的零售價格要比用戶注冊費高出數倍;

  攜手歌手、演員、設計師傑西卡.辛普森(JessicaSimpson)建立的BeautyMint,為用戶提供先進的護膚產品。BeachMint目前已經從AccelPartners、ScaleVenturePartners和Lightbank等風投或天使基金處融到超過7500萬美元的資金。BeachMint的經營戰略有兩大重點,一是商品的個性推薦,二是明星效應。

  還有ShoeMint,主打名人是出演過《橘子郡男孩》的美劇女星瑞切爾。貝爾森(RachelBilson)和時尚和鞋類設計師史蒂夫.麥登(SteveMadden)。

  自稱對時尚行業並不熟悉的創始人之一喬什。伯爾曼說:“我們根本不用珠寶首飾,不知道怎麽做鞋,對怎麽裁剪裙子更是一無所知,但我們知道如何建立一個有趣又吸引人的網站、招攬很多用戶。”

  TheHonestCompany是活躍在好萊塢影視界的女星傑西卡.阿爾巴(JessicaAlba)和創業家布萊恩.李(BrianLee)共同打造的初創公司,主打天然無毒的嬰幼兒用品及家居清潔用品,身為兩個孩子母親的阿爾巴本人除了義不容辭地擔任起形象大使,還不遺餘力地通過各種方式為自己的產品搖旗呐喊。

  TheHonestCompany是按月捆綁式訂購模式,每個月都會給用戶寄去定製化的嬰兒用品、護膚產品和廚衛清潔用品等,公司負責所有嬰幼兒產品的整個設計、生產和銷售流程,並且所有產品都會通過相關安全認證。由於其產品最大賣點是健康無毒純天然,對注重新生兒健康的父母來說,極具吸引力。

  2013年年底,TheHonestCompany獲得了2500萬美元風險投資,本輪投資由風險投資公司InstitutionalVenturePartners領投,其它投資人包括IconiqCapital等,這使得公司的融資總額達到5200萬美元。

  目前TheHonestCompany和創建之初相比已經有了很大的變化,整個運作流程和市場推廣模式都已完善起來,兩位創始人相信,應該付出更多的精力和資源來進一步擴大TheHonestCompany的品牌和社區影響力,滿足市場對實用型健康無毒產品的需求。

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